Vekara-Varkaus

Itä-Suomen suurinta lastentapahtumaa, Vekara-Varkaus -festivaaliviikkoa vietetään vuosittain kesäkuussa. Festivaalin ohjelmisto kattaa taiteita, tieteitä, retkiä, seikkailuja ja harrastuslajeja lapsia kiinnostavassa muodossa. Festivaali lisää osallisuutta kulttuuriin tarjoamalla maksutonta ja edullista  ohjelmaa. Lapset saavat omakohtaisen kokemisen mahdollisuuden ja tilaisuuden oppia elämyksellisiä taitoja ja arvoja. Lapset toimivat tekijöinä ja kokijoina työpajoissa, seikkailuissa ja esityksissä. Festivaali tarjoaa laajalle yhteistyöverkostolle alustan tuottaa lapsille suunnattua ohjelmaa. Festivaali koetaan  vuosittaisena kohokohtana, yhteisöllisyyden ja osallisuuden edistäjänä sekä paikallisen identiteetin vahvistajana. Ohjelmasisältöjä on tarjolla 100 erilaista, joissa kävijöitä n. 26.000, joista varkautelaisia 2/3. Yksittäisiä kävijöitä oli v. 2019 6.970 (TAK 6/2019).

Talvi-Vekara koulujen talvilomaviikolla maaliskuussa (vk 10) ja Syys-Vekara koulujen syyslomaviikolla lokakuussa (vk 42), kokoavat lapsille ja nuorille suunnatun ohjelman Varkaudessa. Tapahtumaviikkojen koordinointi on aktivoinut varkautelaisia tahoja tuottamaan ohjelmaa perheen pienemmistä koululaisiin.