Rakel Kansasen kokoelma

Leppävirtalainen Rakel Kansanen (1888-1949) keräsi aikalaistaidetta, hän tunsi läheisesti marraskuun ryhmän taiteilijat. Hänen taidekokoelmansa koostuu suomalaisesta ekspressionismista 1900-luvun alkukymmeniltä.
Varkauden taidemuseon peruskokoelmana oleva Rakel Kansasen kokoelma saatiin Varkauteen vuoden 1952 alussa ja vaikutti merkittävästi Varkauden kaupungin museoiden syntyyn 1956. Vaikka museotoimelle saatiin 1956 tilat uudesta Vesitornin museo- ja asuinrakennuksesta, Rakel Kansasen kokoelman 14 työtä olivat pitkään esillä Varkauden kaupungintalon valtuustosalissa ja hallintosiivessä ja esillä taidemuseossa erikoisnäyttelyinä.

Rakel Kansanen-Toivolan kokoelma jakautui hänen kuolemansa jälkeen kolmeen osaan. Vuoden 1947 testamentin museokokoelman lisäksi taidetta sai perintönä aviomies, diplomaatti Urho Toivola (1890-1960) Kanadassa, sekä poika, suurlähettiläs Joel Toivola (1915-1999) ja hänen vaimonsa, tanskalainen Eli Toivola (o.s. Jacobsen 1912-2004). Omaisten neljässä vaiheessa tekemien lahjoitusten ansiosta Rakel Kansasen kokoelmassa on nyt 69 työtä.

Vuonna 1952 kokoelmaan kuului 14 teosta seitsemältä taiteilijalta: Wäinö Aaltonen, Tyko Sallinen, Helene Schjerfbeck, Ilmari Aalto, Anton Lindforss, Alex Mattsson ja Jalmari Ruokokoski. Rakel Kansanen-Toivolan taidekokoelman syntyyn vaikuttivat kerääjän taiteellisuus ja henkilökohtaiset ystävyyssuhteet taiteilijoihin. Kokoelmaan kuuluu useita eri taiteilijoiden mesenaatistaan tekemiä muotokuvia.

Rakel Kansasen lahjoitusta täydensi hänen poikansa, suurlähettiläs Joel Toivolan (1915-1999) vuonna 1985 tekemä seitsemän taideteoksen lahjoitus seuraavilta taiteilijoilta: Emil Rautala, Anna Snellman, Hanna Suomalainen, Siljo Solanko, Anton Lindforss ja Wäinö Aaltonen.

Vuonna 1999 Varkauden kaupunki sai täydentävän testamenttilahjoituksen, kun Eli Toivola toteutti miehensä kuoleman jälkeen keskinäisen testamentin toiveen, jonka mukaan kaikki heidän omistamansa taideteokset ja taidetta koskeva kirjallisuus lahjoitetaan Varkauden kaupungille liitettäväksi kaupunginmuseon Rakel Kansasen kokoelmaan. Tämän lahjoituksen myötä tuli vuoden 2000 alussa teoksia seuraavilta taiteilijoilta: Ilmari Aalto, Matti Aaltonen, Wäinö Aaltonen, Nicolae Grigorescu, Sven Grönvall, Anton Lindforss, Alex Matson ja Richard Taubenek. Eli Toivola perusti vuonna 2004 miehensä kunniaksi Kiinan kulttuurin tutkimusta tukevan Joel Toivolan säätiön, joka on edelleen mukana Rakel Kansasen kokoelmaan liittyvässä työssä.

Varkauden kaupunki on täydentänyt kokoelmaa seitsemällä teoksella. Keväällä 2005 tanskalaissyntyisen Eli Toivolan sisaren tyttäret lahjoittivat kokoelmaan liitettäväksi viisi teosta seuraavilta taiteilijoilta: Elias Ilkka, I. Aalto, G. Sabbagh. Rakel Kansasen kokoelma on ollut esillä erikoisnäyttelyinä, lisäksi sen teokset ovat esillä yksittäisinä lainoina valtakunnallisissa näyttelyissä.